一个圣诞礼物的仁慈

汽车生活 2019-06-28 17:03:09 149

  一个圣诞礼物的仁慈

  这一年是1933年,圣诞节只有一个星期了。在大萧条的低谷深处,俄亥俄州的广州人民运气不好,饥肠辘辘。近一半的城镇失业了。沿着铁轨,穿着修补过的外套的孩子们从过往的火车上掠过煤炭。监狱和孤儿院因困难时期的伤亡而膨胀。

    

    就在那时,一个神秘的“B. Virdot”在广东知识库中拿出一个小广告,在圣诞节前帮助有需要的人。他问的只是他们写信告诉他他们的艰辛。 B.Virdot,他说,不是他的真名,没有人会知道他的真实身份。他承诺写信给他的人也会保持匿名。

    

    信件涌入邮局数以百计。他们来自这个陷入困境的小镇的每个角落 - 来自面包师,侍者,高空作业工人,木工,铁匠,看门人,管道钳工,推销员,堕落的行政人员。所有人都讲述了他们的故事,希望得到一只手。在此后的几天里,整个城镇的150个家庭共获得5美元的支票。今天,5美元听起来并不多,但当时它更像是100美元。对于很多人来说,这比他们几个月看到的钱更多。令人惊艳的是它在头版报道中的特色。报纸,它的话传播了一百英里。

    

    对于许多收到B. Virdot签名支票的人来说,1933年的圣诞节将是他们最难忘的。尽管人们对他的身份进行了无休止的猜测,B。Virdot仍然不为人知,他所帮助的人的名字也是如此。几年过去了。广州的锻造和商店恢复了生机,大萧条的记忆逐渐消失。 B. Virdot和他帮助的许多人一起去了他的坟墓。但他的秘密完好无损。因此它似乎注定要留下来。

    

    然后在2008-75岁之后 - 和600英里之外,在缅因州肯纳邦克的一个阁楼里,我80岁的母亲递给我一个破旧的行李箱。 “有些旧报纸,”她说。起初我不知道该怎么做 - 这么多手写的信件,很多很难阅读,所有这些都是1933年12月,并且发给了一个名叫B. Virdot的陌生人。同样的名字出现在一堆150张取消的支票上。只是在我发现带有礼物故事的黄色报纸文章之后,才意识到我母亲给了我的东西。

    

    B. Virdot是我的祖父。

    

    他的真名是Sam Stone。 “B. Virdot”是他的女儿“名字 - 芭芭拉,弗吉尼亚(我的母亲)和多萝西的组合。我的祖母在她年轻的时候向我的母亲提到过他的慷慨,但它仍然是家庭秘密。现在,在她父亲去世30年后,她很自在地把这个秘密告诉了他们。

    

    总的来说,这些信件提供了对大萧条以及个人灵魂内部斗争的痛苦憧憬,许多人甚至自豪地谈到他们对亲人的痛苦。有些人寻求B. Virdot的慷慨,不是为了他们自己,而是为了他们的邻居,朋友或亲戚。用他们的言语激动,我开始寻找成为他们的东西,追踪他们的后代,想知道5美元的礼物是否有任何区别从每个家庭来看,我都获准使用这封信。所有这一切都是在我们自身经济衰退加剧的背景下进行的,这是自大萧条以来最严重的一次。我也开始寻找为什么我的祖父做了礼物我知道他早年的特点是贫穷 - 小时候他已经卷起雪茄,在煤矿工作,洗过汽水瓶,直到酸性清洁剂在他的指尖吃着。(多年后,作为Stone的老板)衣服,一个男人的衣服,他终于取得了一定程度的成功。)但在我的研究过程中,我发现他的出生证明是假的。他没有出生在匹兹堡,就像他早就声称的那样,他是一名难民来自罗马尼亚的人来到这片土地十几岁的时候,简单地抹去了他的过去。他出生于一个正统的犹太人,为了保持犹太教和说意第绪语而长大,他选择在一个异教徒的假期上作出礼物,也许是为了承认他对接受他的土地的债务。

    

    写信给B. Virdot的人是曾经是广州最繁荣的商人之一的George Monnot .Monnot曾经共同拥有一家福特经销商,有时会有一个11人的燕尾服乐队。他的好运也给他带来了一个湖边夏天的家,一艘游艇和乡村俱乐部的会员资格。但到了1931年,它已经全部消失。他和他的家人住在流离失所的工人的小巷公寓里,他们中的许多人不确定他们的下一顿饭。在他的信中,他写道:

    

    26年来,汽车业务一度繁荣,并且在圣诞节和任何时候都做了超过我的贡献。有一个六口之家,奋斗是我现在的生活。

    

    今年圣诞节对我们的家庭意义不大,因为我的业务,​​银行,房地产,保险政策都被扫除了。

    

    我们目前的资源是零,也许我的情况与其他数百人没有什么不同。然而,一个知道上下是什么的人可以完全体会到经历过同样折磨的人的精神。

    

    你要向那些经历过这种麻烦并且正如作家正在经历的那些人的仁慈和善意的提议表示祝贺。

    

    毫无疑问,你会有一个快乐的圣诞节,因为给予和让别人快乐而不是接受会有更多真正的快乐。我祝你圣诞快乐。

    

    九天后,莫诺特再次写道:

    

    亲爱的B. Virdot先生,

    

    请允许我衷心感谢您对圣诞快乐的回忆。

    

    事实上,这非常方便,我非常感谢他们。家庭。

  

    

    为我的女孩和其他小必需品支付了2双鞋子的用途很好。我希望有一天,我有幸知道我们为这份非常慷慨的礼物而感激不尽。

    

    目前我没有工作,而且很难。但是我希望尽快建立联系。

    

    我再次代表家人向你表示感谢,并祝贺你有一个最新年快乐。

    

    但乔治莫诺特再也不会获得经济或社会的重要性。他在工厂度过了最后的日子,在他的工具中度过了他在地下室的夜晚,希望能够发明一些可能再次提升他的东西。他的工具箱现在掌握在他的八个孙子之一杰弗里哈斯手中,他是Procter& Co.的退休副总裁。赌。

    

    在某些方面,Monnot是幸运之一。他至少有一个地方可以打电话回家。许多接触B. Virdot的人都被沦为游牧民族。更糟糕的是,许多父母放弃了自己的孩子,而不是看到他们挨饿。一位名叫Ida Bailey的女士写道:

    

    对我们来说,这个圣诞节不会是一个快乐的圣诞节,但我们正在尽力做到最好。我们想尽一切努力让孩子们开心,但不能做太多。大约7年前,Bailey先生失去了健康,从此以后一直都是昵称,但我们感谢上帝,他能够再次工作。每当我们能够说实话,我们都会工作。三年前,这次大萧条袭击了我们,我们丢失了所有的家具,不得不与我们的孩子分开。我们又有4个人(12个人)再次和我们在一起。有三个女孩为他们的Cloaths& Board工作。我希望我可以让我的孩子再次和我在一起。我工作的那一天我能找到工作的任何地方......你知道他们得到的工资不会在那里走得很远我觉得如果在广州有更多的人喜欢你,并打开他们的心并与我们分享那些为他们辛苦工作的人们几乎什么都不做(每天一美元)现在是他们离开这个世界的时候了,我认为他们会感到更满意,因为他们不能随便带走他们......

    

    Baileys与另一个家庭同住的孩子之一是他们的儿子Denzell,他在1933年才14岁。他的女儿Deloris Keogh告诉我他在六年级之前已经搬了二十多次。他至少参加过一次广州的每所学校。他说,他从来没有机会结交朋友,也没有机会结交或专注于他的学业。他从六年级退学,后来成为一名瓦工和看门人。但他发誓他的孩子不会忍受同样的无根 - 他们只会知道一个家。因此,他亲手开始建造一座石头房子,收集采石场,废弃的谷仓和烧毁的校舍。每个人都知道他的决心,朋友和邻居为这所房子贡献了宝石。一位牧师从圣地带回了一块石头。其他人带回假期的石头。 Denzell Bailey为每个人找到了一个位置。他花了30年才完成他的房子,这是他决心的纪念碑。他于1997年11月23日去世,享年78岁,被四个孩子包围。这是他们唯一知道的家。直到今天,Denzell的石屋一直留在Bailey家族中。

    

    当伊迪丝·梅写信给B. Virdot时,她住在城镇边缘的一个难以耕种的农场里。

    

    也许我不应该写信给你而不是住在广州,但有一段时间我一直想知道一些可以给我一些帮助的人。

    

    我们知道更好的日子。四年前,我们每个月可以获得135美元的牛奶。现在星期六我们有12个......想象我们5个人一个月。如果我只有五美元,我会认为我在天堂。我会为我在学校的大男孩买一双鞋。他的脚趾全都出来了。没办法给他一双。

    

    十月份他只有6岁。然后我有一个小女孩将在Xmas&一个18个月的男孩。

    

    我可以给他们一些东西给圣诞节&我会很开心的。到目前为止,我对他们来说并不是一件好事。我为每个人制作了一个小车,看起来像圣诞老人和那个我尽可能多的东西。不,请你帮我快乐吗?

    

    你家里有没有女士可以给我一些旧衣服。

    

    没有任何温暖的衣服,我们都感冒了 - 这是孩子们的第一次感冒和我十年来的第一次感冒。所以你可以想象我们的情况。

    

    我的丈夫是一个好农民,但我们总是租用&让我们变穷当我们赚到钱时,他买了他的机器和设备。支付给他们,所以我们从来没有浪费任何东西。他只有32&从来没有人帮他开始......

    

    &安培;哦,我知道饥饿和饥饿是什么冷。我们去年冬天遭受了痛苦。这个是最糟糕的。

    

    请帮帮我!我的丈夫不知道我在写作,而且我甚至没有印章,但我会请求邮递员为我发帖。

    

    难怪伊迪丝·梅抱怨感冒:她是牙买加人。她爱上了一个非洲裔美国男人,并与她成了笔友。他们结婚了,搬到了坎顿郊外的一个农场。伊迪丝·梅的“小女孩”被命名为费利斯。今天她很好地记得她在圣诞节前两天的四岁生日。当家务活完成后,她和她的家人进城。她记得圣诞灯。她母亲带她去一个五角钱的商店,并告诉她,她可以有一个玩偶或一个用绳子拉的木制小马。她选择了小马。这是她在那些艰难时期记得的唯一一件礼物,而且只在我们去年的谈话中她觉得B. Virdot的检查允许她母亲买这样的礼物。今天,菲利斯·梅·邓恩(Felice May Dunn)住在俄亥俄州卡罗尔县(Carroll County),并提出威尔士小马 - 从小就爱她的小马。

    

    Helen Palm是最年轻的B. Virdot。她用铅笔在一张纸上写字。

    

    当我们走近邻居借用[新闻]报纸时,我读了你的文章。我是十四岁的女孩。我写这篇是因为我需要衣服。有时候我们的食物已经用光了。

    

    我父亲不想要求慈善事业。但是我们孩子们想要圣诞节服装。当他有工作时,我们的孩子过去常常有好事。

    

    我也有兄弟姐妹。

    

    如果你送我10美元,我会买衣服,买圣诞大餐和晚餐。

    

    我谢谢你。

    

    找到海伦·帕姆的后代很难。她的女儿,现年72岁的珍妮特·罗杰斯回答了我关于她母亲的问题 - 当她出生时,当她结婚时。就像我母亲去世时要问的那样,珍妮特问道,“你愿意和我母亲说话吗?”

    

    我花了一点时间收集自己。我发现了最后一个活着写给B. Virdot的人。

    

    即使在91岁时,家庭主妇和曾祖母海伦·帕姆(Helen Palm)也记得她在1933年收到的支票。她用钱为她的兄弟姐妹买衣服,正如她在她的信中所说的那样,并且带她的父母参加镍秀并购买食物。但首先,她给自己买了一双鞋,以替换她穿过的鞋子,然后用从切碎的小麦盒子切下的纸板插入物修补。 “很长一段时间我确实想知道B. Virdot先生是谁,”她告诉我。现在,她是所有那些在77年前寻求帮助的人中唯一能够活得足够长的时间来学习他的真实身份的人。

    

    “好吧,”她对我说,“上帝爱他。”

    

    特德古普是三本书的作者,包括新的秘密礼物,记录了他祖父的慷慨。摄影记者布拉德利E.克利夫特曾在45个州和44个国家工作过。

      

          

      

          

    

    

              

              

                  

                      

                  

                  

                      

                  

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

                      

                          

                              

                          

                      

                  

              

              

              

                  

                       

                  

                  

                       

                  

                  

                      

                          

                              

                                  

                                      

                                          

                                              

                                              

                                                  乔治·蒙诺(George Monnot),1929年,曾是俄亥俄州坎顿市的一个繁荣的汽车经销商。

                                                  

                                                      (Monnot Family)

                                                  

                                                  

                                                  2008年,泰德古普被他的母亲递给了一个破旧的行李箱;它包含取消的支票和发给“B. Virdot”的旧信。于是开始寻找信件背后的故事。

                                                  

                                                      (Bradley E. Clift)

                                                  

                                                  

                                                  广州,俄亥俄大约1913年的视图。

                                                  

                                                      (国会图书馆)

                                                  

                                                  

                                                  “我写这篇文章是因为我需要衣服,有时候我们的食物已经用光了,”14岁的Helen Palm解释道。 Palm,在2010年,持有大萧条时代的自我画像。

                                                  

                                                      (海伦棕榈)

                                                  

                                                  

                                                  在一份报纸上,“B。Virdot”表示如果有机会帮助50到75个家庭“面对经济问题”,他会“很高兴”。

                                                  

                                                      (无限肖像设计,波士顿)

                                                  

                                                  

                                                  B. Virdot实际上是Ted Gup的祖父,Sam Stone,1934年与妻子Minna和女儿芭芭拉,弗吉尼亚和多萝西一起在这里展示。

                                                  

                                                      (Ted Gup Collection)

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